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Con Oscar Hahn en Iowa City

Por Javier Campos*
(Articulo escrito el 14 de julio de 2002 y publicado en El Mostrador)

 

 

 

 

 

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El estado de Iowa está en la región llamada el “Medio-Oeste” (Mid-West) de los Estados Unidos. Incluso para el norteamericano medio, incluido los medios masivos dominantes y los extranjeros, Iowa es nada más que una región con un paisaje plano, cubierto de extensas plantaciones de maíz. En todo caso es el maíz más sabroso del mundo. Un poeta me decía  que el “pop-corn” de allí  era el mejor que había comido en toda su vida.

Pero junto a todo lo anterior, a Iowa  se la percibe también como un lugar donde nada importante parece ocurrir luego de contemplar bucólicamente los extensos y bien cultivados campos de choclos. El estereotipo sobre Iowa, o sobre el “Medio-Oeste” norteamericano, no concebiría nunca  que su capital - Iowa City- sea comparable ni a Nueva York, ni a Los Ángeles, ni menos a Paris, Madrid o Londres. Fue el propio poeta chileno Oscar Han que vive y enseña en la Universidad de Iowa quien  me aclaró muchas cosas, derribando aquellos estereotipos -junto a unas cervezas-  y  con un  fondo de música en vivo del famoso festival de jazz que cada julio tiene la ciudad. El festival es al aire libre, gratis,  y tocan los más famosos solistas y conjuntos de los Estados Unidos.

Paralelamente a aquel festival, donde el amante del jazz cree estar cerca del  paraíso (se calcula que el promedio de audiencia es de 25.000 personas por cada temporada y considerado el festival de jazz más importante de Estados Unidos), se realizó – y para sorpresa de muchos que venían de Europa o de América Latina - el congreso de una de las asociaciones más antiguas sobre estudios de literatura  Ibero Americana en los Estados Unidos. Muchos escritores y académicos llegamos a Iowa City, en julio de 2002, con aquel estereotipo mencionado y que probablemente es el origen de otro estereotipo más universal: el gringo ingenuo y simplote (el otro, como se sabe, es el del gringo arrogante y colonialista).

Aquel norteamericano del Medio-Oeste es amable y campechano, pero de acuerdo al implacable estereotipo carece totalmente de un aura espiritual e intelectual que por el contrario les sobra a  los/as que han vivido en las grandes ciudades, recintos únicos de las “luces” y de la creación artística. Incluso el escritor chileno José Donoso en su novela “Donde van a morir los elefantes” [1995] machacó la imagen del Medio-Oeste como supuesta falta de espiritualidad.

Eso me recuerda a un poeta latinoamericano que no aguantó vivir en Canadá  porque “En Chile hay mucho más intensidad vital y suceden más cosas en una semana que en dos años en Canadá.” O una escritora argentina residente en Paris quien me decía en Iowa City que no entendía cómo era posible vivir en un lugar como aquel, viendo sólo plantaciones de maíz.

Pero sin la conversación con Oscar Hanh yo quizás habría salido de allí con la misma idea de aquella escritora. Es decir, dudar que de un lugar casi pastoril, agrario, apacible, surgiera  alguna actividad artísticamente creativa  donde se supone sólo es posible en las grandes urbes. Especialmente ahora que con la globalización se insiste que la gran Mega ciudad será el centro donde fluirá tanto la creación sin medida como lo peor de Sodoma y Gomorra.  Piénsese por ejemplo en la imaginaria ciudad virtual de la película norteamericana “Inteligencia Artificial”,  o de la mexicana “Amores perros”.

Con aquel festival de jazz en Iowa City se comprobaba que en EEUU no todo lo artístico ocurre en Nueva York o en ciudades parecidas. Pero había más cosas que Oscar Hahn me tenía que contar. Primero, algo que no podía creer. Esa ciudad apacible ha producido 35 premios Pulitzer. Premios que fueron dados a poetas, novelistas, dramaturgos, historiadores, periodistas, fotógrafos, dibujantes y ensayistas  que estuvieron ligados de una u otra forma a la Universidad de Iowa o como estudiantes o como profesores. Pero también, entre muchos más, la escritora  FlanneryO'Connor, el poeta y novelista Raymond Carver (nota 1), la escritora chicana Sandra Cisneros, el narrador chileno José Donoso, también estuvieron ligados  a su universidad. Hahn me decía que José Donoso (a pesar , digo yo, de lo que escribió en “Donde van a morir los elefantes” sobre el Medio-Oeste), por el cariño que le tenía a esa universidad, regaló en vida todos sus manuscritos, cuadernos y correspondencia, incluido el de “El  obsceno pájaro de la noche”.

Con Hahn comentábamos que probablemente Donoso no los regaló a Chile porque a lo mejor (y él quizás lo intuía) iban a quedar arrumbados en un oscuro rincón de alguna institución pública chilena, desgajándose totalmente tanto por la humedad como por el olvido. En la conferencia mencionaba, la biblioteca de la universidad  expuso todo aquello  en un lugar privilegiado para que los contemplaran los asistentes al congreso y cualquier visitante en el futuro.

Hahn también me habló de los famosos talleres de literatura que ofrece la Universidad de Iowa. Más aún, me dijo que fue en Iowa donde surgió, en 1936, el primer concepto de “taller literario” que luego se difundió por todas partes, incluido Chile donde abundan ahora como callampas. Es muy probable que José Donoso, influenciado por lo que vio  en Iowa,  trasladó a Chile aquella idea pues él mismo organizaría en Santiago durante los 80 uno de los primeros talleres para escritores jóvenes.

La universidad de Iowa tiene varios muy prestigiosos: el taller de escritores, el taller de ensayo, el taller de teatro, y el taller internacional de escritores fundado en 1967. Este último (http://www.uiowa.edu/~iwp/) se ofrece cada semestre (septiembre a diciembre) y es únicamente para escritores extranjeros. Se les da beca completa  a un total de 20 escritores/as de todas partes del mundo. Entre los chilenos que fueron galardonados por ese taller internacional están: José Donoso, Oscar Hahn , Alberto Fuguet, Jaime Collyer, Roberto Ampuero, Sergio Gómez, Germán Carrasco, Carlos Cortínez, Carlos Morand, Hugo Correa .

Sin embargo, junto a la importante cantidad de escritores/as que han sido parte de esa ciudad, aparentemente aletargada por el paisaje rural o agrícola, hay un valioso poeta chileno, profesor de esa universidad, que también pertenece a aquella larga lista de artistas. En la avenida Iowa City, en las baldosas de las veredas (me las muestra Hahn), grabadas,  hay una extensa lista de nombres de escritores -o frases tomadas de sus novelas o poesías-  que han estado conectados a la universidad de esa ciudad como Raymond Carver. Se llama “Paseo Literario de la Avenida Iowa". Sé que alguna vez la universidad de Iowa pondrá allí algunos versos de Oscar Hahn, cosa que a lo mejor nunca harían en Chile con escritores o artistas, pensadores o científicos,  en ninguna pared, paseo peatonal  ni vereda  pública.

Finalmente me voy  de Iowa con otra imagen gracias a la buena conversación y compañía de Hahn, meditando que el viejo tópico de “la alabanza de la aldea” no ha desaparecido del todo en los países del Primer Mundo aunque se crea lo contrario. Porque hay que reconocer que los movimientos que defienden la agricultura tradicional contra la revolución genética, o amparan el equilibrio ecológico,  surgen de aquella “alabanza a lo natural”. Al contrario de lo que ocurre en los países del Tercer Mundo donde se vacían cada vez más las regiones rurales por una explosiva migración a las urbes, creyendo que sólo en la megalópolis postmoderna se encontrará el origen de la felicidad.

 

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Nota 1. Aquí en este sitio se publico hace un tiempo una traducción mia de Raymond Carver
http://www.letras.s5.com/jc190605.htm

 

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*Javier Campos, narrador y poeta chileno. Traductor de la poesía del poeta ruso  Yevgeny Yevtushenko



 

 

 

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Por Javier Campos
(Articulo escrito el 14 de julio de 2002 y publicado en El Mostrador)