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EL TRAVESAÑO

Reinaldo Edmundo Marchant


Al General Alberto Bachelet,
que jugó de arquero y amó al fútbol


Siempre esos partidos eran aburridos, como el clima de las tres de la tarde: denso, poblado de canícula. Con una lentitud de espanto. Claro, jugaba la tercera. El primer equipo de la tarde. Y había que sacrificarse frente al calor montaraz. No obstante, llegaba una buena cantidad de público, que desafiaban a esa pesada atmósfera sin ventilación y se perdían la siesta del domingo. Había un motivo para ir a la cancha: jugaba "El Pájaro", un arquero sensacional, ágil, un poco loco, de físico esmirriado, huesudo, con una chasca desmedida, caótica, que raspaba los hombros dándole un aire de Sansón en decadencia, con fama de imbatible, de acróbata de los tres palos: atajaba como quería, con una mano, levantando una pierna, usando la cabeza, bajándola con el pecho, y hasta colgado sobre el travesaño...

El famoso guardavallas tenía una costumbre algo rara, de chico: apenas comenzaba el partido subía al travesaño de un brinco, se ubicaba -de pie o sentado- en la madera y desde ahí observaba el partido, a veces liando un cigarrillo, chupando una caluga o parado cuan pequeño era. Cuando no veía bien el trámite del pleito, daba órdenes, gritaba a todo pulmón con su voz ronca, y reclamaba aplicación a sus compañeros. También aplaudía las buenas jugadas y nunca dejaba de rezongarle al árbitro. Frente a una jugada de real peligro en su área, se impulsaba como un resorte a la cancha y con un cálculo impresionante tapaba los disparos, salvaba goles, cortaba centros cabeceando la de cuero, o volaba desde esa altura para sacar con la mano los tiros a media altura. Alejado el riesgo, volvía a las alturas de los palos con total naturalidad. De vez en vez, se distraía contemplando los vastos cielos lejanos. Parecía un mono atajando pelotas. O un ángel que añoraba regresar al lecho de los cielos.

La gente lo aplaudía a rabiar.

¡La imagen de verlo parado o caminando por la madera era de una belleza indescriptible!

Los árbitros no sabían si era lícito que jugara encaramado en el travesaño. De modo que sólo le pedían que no fuera a lastimarse. "El Pájaro" se reía. Se tenía fe. Confianza. Para él era más seguro estar en el aire que pisando el suelo. Contaba que veía mejor los engaños, las burlas y las gambetas de los rivales. Entonces, si la situación lo requería, volaba para contener los avances. Era una costumbre que desarrolló de niño, cuando vivía más en las copas de los árboles, en los tejados de las casas, que en la tenaz tierra: odiaba el dolor de las calles, la contaminación humana y el hedor insano que emanaban los basurales.

El récord de subir y bajar en un mismo cotejo lo realizó un domingo 1 de noviembre: se elevó y descendió treinta y tres veces. "Nunca fui más feliz que aquella vez", recordaba a menudo, con luminosa nostalgia.

Naturalmente, muchas ocasiones le encajaron sendas dianas a treinta y cinco metros de distancia, que lo sorprendieron. Lo dejaron sin reacción. Eran los costos de la audacia. Empero, se había dado el lujo de atajar lanzamientos penales ubicado en el centro del travesaño, ¡arriba! Nadie, ni él siquiera, podía explicar cómo pudo llegar a esas pelotas golpeadas con bronca a doce metros de la línea del pórtico.

En una oportunidad, un puntero vivaracho le mandó un buen tiro a media altura. "El Pájaro", antes que sacara el disparo, intuyó la intención del jugador y en una décima de segundo ya estaba preparado: cuando vio que el balón transitaba velozmente por el firmamento, se colgó sujetando los pies en el madero y desvió el esférico balanceándose con la rapidez de un chimpancé. Hasta el árbitro celebró el invento.

En cambio, cuando el partido era aburrido, se recostaba a lo largo del travesaño, como si estuviera en la playa mirando la pletórica belleza de un mar en calma: sacaba un cigarrillo -no podía estar sin fumar-, lo encendía y parecía feliz de la vida trepado en esa altura del arco. Un par de ocasiones permitió soberanamente que los rivales marcaran un gol para avivar la contienda y entretener a los fanáticos que lo venían a ver.

"El Pájaro" era realmente un buen golero. Podría haber jugado en Primera, junto a las demás estrellas del Rojas Ferrari: lo perjudicaba su peculiar estilo. Varios entrenadores le ofrecieron subirlo de categoría a cambio de "civilizar" su forma de jugar. No le interesaban este tipo de ofertas. Las desdeñaba.

Si lo hago, muero como jugador: así siento yo el fútbol -explicaba "El Pájaro".

A decir verdad, no le importaba en cual equipo lo ponían, sino que le permitieran jugar donde más se sentía feliz y se divirtiera: arriba del travesaño.

Alguna vez alguien le preguntó por qué atajaba de esa manera, y contestó que el puesto de arquero era tan desgraciado, que había que aliviarlo con algo de locura y de poesía: entonces se le ocurrió aquello de subir al palo, caminar y correr de memoria sin caerse, mientras el gentío gozaba de lo lindo y sus compañeros defendían la redonda en la mitad de la cancha. "Las grandes creaciones del mundo se han conquistado con un pie más arriba de la tierra", solía decir en la sede del club. Pocos entendían sus palabras.

Para desgracia de él y de su hinchada, vivió una tarde negra. Su equipo disputaba el tercer lugar en el campeonato. Era el último pleito del año. Y vino demasiada gente. Incluso merodeaba la cancha un periodista de un diario popular que quería escribir una nota sobre el insólito guardavalla. Los nervios traicionaron a sus compañeros y al entrenador: en el camarín no pararon de pedirle que, ¡por única vez!, defendiera el arco abajo, a la manera tradicional.

¡No puedo! -respondió "El Pájaro"-. Va contra mis principios... -y remató-. Además un periodista de un diario está preparando un reportaje sobre mi forma de jugar...

No lo convencieron. Y el partido empezó. Apenas pudo, voló ágilmente hasta el travesaño: mientras caminaba por la madera, con las manos en la cintura, la chasca al viento, un fotógrafo le sacó varias instantáneas. Parecía un pájaro de carne y hueso desafiando a la raza humana. Por primera vez el entrenador insistía a viva voz que bajara de los palos. Sus compañeros lo imitaban, histéricos. "El Pájaro" escuchaba la demanda, pero la ignoraba con evidente desdén.

Atajó un par de pelotas fáciles. Quiso la suerte que alcanzara a desviar de manera espectacular un balón que se colaba en el "rincón de las arañas": voló hasta el otro extremo para salvar su valla. Aplausos endemoniados del público y nuevas peticiones del entrenador y de sus compañeros para que jugara a ras de piso. Volvió a ignorarlos.

Se cumplían casi treinta minutos del primer tiempo, cuando un delantero del equipo contrario sacó un disparo impresionante: él vio el movimiento del pie izquierdo, mas no pudo adivinar la trayectoria del balón, que se acercó haciendo cabriolas, un zigzag extraño, como que iba a un lugar y luego se desviaba, y acabó por golpear de forma violenta en pleno abdomen de "El Pájaro", quien reaccionó tardíamente, embolsando el balón contra su estómago, afirmándolo seguro en los guantes; sin embargo, el impacto le hizo perder el equilibrio, sus pies se enredaron y cayó desgraciadamente dentro de su arco. Gol. Lo tapizaron con garabatos de grueso calibre, recordándole las zonas nobles y reproductoras de sus más preciados familiares. Para colmo, el entrenador lo cambió...

¡No te quiero ver más! -le gritó el técnico, ofuscado.

"El Pájaro", avergonzado, dolido, triste, dio media vuelta, se quitó los guantes, los botó, y echó a caminar por la línea del ferrocarril. Iba llorando. Desapareció bajo esa tarde que recordaba a los difuntos del mundo. Lo último que se le vio fue la chasca flotando a medida que se perdía. Nunca más regresó. Se retiró del fútbol. La sombra de su cabello fue la única imagen que la gente recordaría muchos años más tarde, aunque la otra imagen, aquella de verlo pendido en el travesaño -quizá igual que Cristo-, esa había que haberla visto para contarla: ¡era de una belleza indescriptible...!

 

* * *


Reinaldo Edmundo Marchant nació en Santiago en 1958. A pesar de haber publicado más de una docena de libros (novelas principalmente), no se dio a conocer sino a partir de 1988 cuando obtiene el importante Premio de Novela Andrés Bello con su novela El Abuelo. Han seguido obras relevantes como Varona en el Jardín (relato, 1991; traducido al inglés en 1993), La Patria Golondrina (novela, 2003) y La Alegría del Pueblo. Historias de fútbol (Bravo y Allende Editores, Santiago de Chile, 2004), que ha recibido elogiosos comentarios tanto en nuestro país como en el extranjero (España, Alemania, Francia, país donde incluso fue invitado más recientemente). El cuento "El travesaño" pertenece a este último libro.

 

 


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El travesaño: Reinaldo Edmundo Marchant.
De La Alegría del Pueblo. Historias de fútbol.
(2004)